Jakuwoski

Ítem #: SCP-ES-XXX

Manzanas

Manzana (Mallus domestica) proveniente de un árbol afectado por SCP-ES-XXX. A la izquierda se muestran las primeras señales de la infección, como lesiones en el epicarpio (cascara) del fruto, mientras a la derecha se muestra un fruto ya cosechado en el que hay un progresivo reemplazo del tejido normal por celulosa y lignina.

Higado

Hígado de cerdo (Sus scrofa domestica) afectado por SCP-ES-XXX. Se observa que una porción importante del tejido ha sido reemplazado por fibras lignificadas, lo que indicaría que el espécimen llegó a la Fase II de la infección previo a su terminación.

Humano

D-3424, 45 días post inoculación de SCP-ES-XXX. La larga sobrevivencia del sujeto indicaría que la infección no se propagó por el hígado y otros órganos internos, como usualmente ocurre en la Fase II, limitándose a la piel y al tejido conectivo. Se puede observar presencia de fibras de celulosa lignificadas en la piel del pecho y una fuerte reacción inflamatoria en el tejido cercano no afectado.

Clasificación del Objeto: Euclid Keter

Procedimientos Especiales de contención: Muestras de SCP-ES-XXX son conservadas en la sección de criopreservación del Área de Bio-investigación 12. Toda experimentación con SCP-ES-XXX deberá realizarse en un laboratorio con nivel de bioseguridad clase 3 y el material utilizado deberá ser incinerados una vez concluido el procedimiento.

Los sujetos infectados por SCP-ES-XXX deberán ser puestos en cuarentena, y tratados, si la infección se encuentre en Fase I, con una combinación de 250 mg de cloranfenicol y 500 mg de estreptomicina cada 8 horas por un periodo de 30 días, además de los procedimientos quirúrgicos necesarios para remover el tejido alterado, si la infección se encuentra en los comienzos de Fase II. Si el infectado no responde al tratamiento antibiótico deberá ser terminado y sus restos incinerados. En caso que un individuo fallezca como consecuencia de la infección, sus restos y todo material con el que haya estado en contacto deberá ser incinerados, para evitar la posibilidad de contagios adicionales.

Las plantas infectadas con SCP-ES-XXX deberán ser cortadas e incineradas a una temperatura superior a 800 °C. Debido al descubrimiento que SCP-ES-XXX puede sobrevivir en el suelo como saprófito, la zona de hallazgo deberá ser tratada con solución de sulfato de cobre al 10% y mantenerse sin cultivar por un periodo de 1 año, tras lo cual se realizará muestreo para confirmar la erradicación de SCP-ES-XXX.

Los animales infectados por SCP-ES-XXX deberán ser terminados y sus restos incinerados, como parte de las medidas para evitar la propagación.

Actualmente la Fundación dispone de una prueba para detectar la infección de SCP-ES-XXX en Fase I y se encuentra trabajando en el desarrollo de una vacuna.

Descripción: SCP-ES-XXX es un organismo denominado en forma temporal como Dendrobacteria sp. Corresponde a una bacteria patogénica, cuya infección causa la formación de fibras de celulosa y lignina que invaden los tejidos del hospedero, provocando desde lesiones locales hasta la muerte. Se ha determinado que este organismo posee un 81,33% de homología en su genoma con Pseudomonas syringae y un 8,4% con Agrobacterium tumefaciens. A diferencia de las distintas cepas de P. syringae (1) posee un amplio rango de organismos que puede infectar, incluyendo especies vegetales de los géneros Triticum, Hordeum, Pisum, Malus, Oleae, Acer, Prunus, Citrus, Cocos y especies animales de los géneros Mus, Gallus, Sus, Bos y Homo.

Adicionalmente se ha observado que SCP-ES-XXX carecería de la capacidad tumorigénica observada en P. syringae y A. tumefaciens, mostrando en cambio, la capacidad de producir fibras de celulosa a partir de la glucosa y fructosa disponibles en el medio, que son secretadas por el microorganismo en su superficie celular y utilizadas para adherirse en la superficie de la célula hospedero. Posteriormente, mediante un mecanismo similar al utilizado por A. tumefaciens inyecta proteínas y material genético en la célula hospedero, con lo que induce una serie de cambios metabólicos que llevan a que la célula infectada produzca, a partir de glucosa y almidón, celulosa y compuestos fenólicos, resultando en la alteración de los tejidos infectados y en la formación de estructuras similares a la madera en partes de la planta usualmente no lignificadas, como hojas y frutos.

En animales, incluyendo a humanos, la infección por SCP-ES-XXX es usualmente contraída mediante el consumo de frutos infectados con este patógeno (2), que son descritos como “fibrosos” o “con astillas incrustadas en la pulpa”, por parte de quienes los han ingerido. El microorganismo lograría sobrevivir a las condiciones del tracto digestivo gracias a una cubierta de polisacáridos que posee, tras lo cual se adhiere al epitelio intestinal, infectándolo y utilizándolo para ingresar al torrente sanguíneo. Esta etapa de la infección se denomina Fase I, sucede de 5-14 días post inoculación y en ella ocurre el fallecimiento del 73% de los individuos afectados por SCP-ES-XXX, como consecuencia de trombosis pulmonar e infarto al miocardio, debido a la formación de coágulos alrededor de las fibras de celulosa secretadas por el patógeno y posterior obstrucción de vasos sanguíneos principales.

En los individuos que sobreviven a esta condición la infección progresa a Fase II, en que hay una transfección (3) por parte de SCP-ES-XXX de fibroblastos de distintas zonas del cuerpo, los cuales comienzan a secretar celulosa y lignina en lugar de glucosaminaglicanos (4), ocurriendo un desplazamiento de las proteínas de la matriz por estos polímeros, y causando una reacción inflamatoria severa y necrosis en la zona afectada, debiéndose, en la mayoría de los casos, recurrirse a la remoción del tejido lignificado para salvar la vida del paciente. Cuando esta infección ocurre en el hígado y en músculos ocurre un desplazamiento del glicógeno por celulosa y lignina, lo que lleva al fallecimiento del 95% de los afectados. Esta fase ocurre 14-23 días post inoculación.

En los pocos sujetos que logran sobrevivir a la Fase II se produce la Fase III, 25-45 días post inoculación, en que la infección se propaga a la musculatura esquelética y lisa, en donde el tejido es progresivamente reemplazado por fibras lignificadas, ocurriendo el fallecimiento en el 100% de los casos.

Han existido casos en que SCP-ES-XXX logra, post fallecimiento del paciente, sobrepasar a la flora microbiana normal y continuar con el proceso de colonización, causando la conversión de hasta un 76% del tejido conectivo, conjuntivo y muscular de la víctima en fibras de celulosa y lignina.

Para más información se recomienda revisar las siguientes publicaciones.

Wood, S. Elliot, C. Description of the novel plant pathogenic agent Dendrobacteria. Journal of Emergent Plants Diseases 5, 27-37 (2012)

Mann, E. Stone, R. Characterization of the mechanisms of infection of Dendrobacteria. Infections Factors 6 33-41 (2015)

Ryo, M. Wall, N. Inter specific infectious ability in Dendrobacteria. How it is possible? Interspecific Pathogens 3 45-53(2016)

Notas al pie

  1. Cada cepa de P. syringae presenta una alta especificidad en relación a su hospedero.
  2. Como en el caso de A. tumefaciens, se ha demostrado su capacidad de infectar células directamente en cultivo celular, como la línea celular STO.
  3. Proceso de transferencia de material genético en células animales.
  4. Biomoléculas con función estructural, presentes en tejido conectivo, epitelial y óseo.
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