Prueba2
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"¿Un sabatico?"

"Al menos un mes", dijo el Dr. Glass, tocando nerviosamente el botón de pánico debajo de su portapapeles. La figura que estaba sentada en la silla frente a él parpadeó lentamente con sus ojos misteriosamente coloridos (maldita sea, él nunca podría imaginar el color que se suponía que eran) y leyó cuidadosamente el papel rosa en su mano. "Su evaluación psicológica indica que han pasado años desde la última vez que se tomó un descanso. Necesita desahogarse".

"Tuve un descanso. Hice un viaje muy agradable a Italia", dijo Clef en voz baja.

"Fui al bar. Fue divertido. Conocí a nuevos amigos", insistió Strelnikov.

"Una misión encubierta con seis operarios DM para eliminar un objetivo no es una vacación, y tampoco lo son las cinco semanas en el hospital que pasó recuperándome de esa desagradable herida intestinal". El Dr. Glass suspiró. "Mira, toma las malditas vacaciones. No me importa a dónde vayas, o qué haces, solo pasa al menos una semana en la que no te preocupes por el destino del mundo".

"Eso sería…difícil", dijo Clef, doblando la hoja de papel en tres tercios precisos. "Bien podría pedirme que deje de respirar".

"Es estúpido", dijo el otro hombre sentado frente al psicólogo, mientras miraba fijamente su propia hoja de papel rosa. "No es como si los chechenos dejaran de ser chechenos porque estoy cansado. La guerra no es un trabajo de nueve a cinco".

"Entonces…al menos haga que salvar al mundo sea una prioridad secundaria. Piense en ello como…mantenimiento periódico. Llevas tu automóvil para una revision a punto cada diez mil millas. Este es su momento para obtener una revision a punto" El Dr. Glass suspiró.

"¿No puedo hacer una revision a punto en la tienda? Tal vez podría pasar algún tiempo en la instalación de entrenamiento en su lugar, o en el campo…" Clef murmuró.

"Puede pasar tiempo bebiendo vodka. Esas son vacaciones rusas".

"No. No hay operaciones de campo, ni entrenamiento, ni papeleo, nada. Solo…descanse un poco. Seguro que se lo ganaron. Disfrute de sus vacaciones, caballeros".

La puerta se cerró con una especie de finalidad épica, dejando a dos de los hombres más peligrosos de la Fundación de pie en el pasillo, agarrando notas rosadas como un par de adolescentes delincuentes enviados a la oficina del director. Todo el personal de apoyo de la división de Recursos Humanos y Capacitación se sentó en sus cubículos mirando fijamente sus monitores. Una de ellas, una jovencita vestida con un traje pantalón muy bonito, escribía desesperadamente el Padrenuestro una y otra vez en el Bloc de notas. Otro estaba susurrando un sutra budista en voz baja.

La tensión finalmente se rompió con un suspiro de Clef, que se frotó la parte posterior del cuello con el trozo de papel rosa. "Entonces", dijo, "escuché que Brasil está bien en esta época del año".


El bar del aeropuerto estaba abarrotado, lleno de pasajeros cansados que paraban para comer algo y tomar unas copas antes de dejarse llevar en los grandes Airbuses y Boeings. Strelnikov y Clef entraron silenciosamente y tomaron los dos únicos asientos vacíos en la larga barra, saludando brevemente al barman y a los que estaban a su lado antes de sentarse a esperar durante dos horas. Su atuendo era ostentoso y atraía miradas extrañas de los demás clientes: Strelnikov con su uniforme de montura verde oliva con gorra puntiaguda, y Clef con una camisa hawaiana con representaciones obscenas de personas dedicadas al coito impreso en colores extravagantes.

Sus bebidas elegidas dicen mucho sobre su personaje. El cantinero, con el pelo revuelto por un largo día, señaló a Clef e hizo contacto visual, indagando en silencio.

"Bombay Sapphire Martini, revuelto, sin agitar, dos cubos de hielo solamente, ginebra y vermut 6: 1, dos aceitunas, una cebolla, y si te magullas, el vermut te ayudará", respondió Clef secamente, como si el barman ya debería haberlo conocido. La expresión del barman se quedó en blanco por un momento, antes de asentir lentamente y se volvió hacia Strelnikov. "¿Y usted señor?"

"Vodka."

"¿Con que?"

Strelnikov le dio la mas sucias de las miradas. "…Hielo."

"¿Alguna marca preferida?"

La mirada de Dmitri se endureció y apretó los puños sobre la barra. "Vodka. Con hielo."

El alcohol venía y aligeraba su estado de ánimo y aflojaba sus lenguas en consecuencia mientras bebían. A medida que las primeras rondas pasaban por ellos, desarrollaron una discusión animada y apropiada.

"Verás, Dmitri, una buena bebida es suave, solo tienes un pequeño sorbo y el sabor y los aromas se combinan y son suficientes para dejarte sin aliento. Es como el toque de una mujer hermosa, algo exquisito y raro, algo que tienes en la mano y muestras a la gente para que puedan ver qué hijo de puta tan elegante eres ".

"¿Beber? La bebida no es estado o símbolo de clase, Doktor Clef. La bebida es una bebida. Tú lo bebes Y te emborrachas. Y luego bebes más, hasta que bebes tanto que te vuelve a poner sobrio.

"…No creo que hayas entendido".

Su animado debate continuó, comenzando a llamar la atención de los otros clientes. Lentamente, sus cabezas y sillas giraron para encerrarse en los dos caballeros extrañamente vestidos mientras discutían y se burlaban del gusto del otro. A medida que su colección de copas de vodka y martini vacías creció y creció, el argumento se suavizó y se convirtió en una extravagancia de contar historias feliz y orientada a la familia.

"Quería ver su cara cuando lo maté, Dmitri. Es por eso que hice que los francotiradores detuvieran su fuego. Mira, entré detrás de él así, "acompañado con gesticulación de las manos", y le pasé la cara con mi pistola. Luego me apuñaló y sucedieron algunas cosas, y bla, bla, bla, terminé en un hospital por unas semanas. Buenos tiempos."

Strelnikov asintió con aprobación. "En Chechenia, nuestros suministros siempre se agotan. Así que tuve que aguantar mucho el fuego y recurrir al uso de la bayoneta. "Movió un dedo y señaló a Clef," Muchos chechenos se lo dan en la cara y en el cuello, Doktor Clef. Muchos. Mucha sangre ".

"¿Alguna vez has conducido sobre más de treinta personas en un tanque?"

"¿Cuenta el portaequipajes blindado? ¿Qué pasa con el combate a brazo armado, tu rompes cuellos?

"La columna vertebral suele ser más fácil para mí, Dmitri. Mucha gente prefiere la tradicional acción de chasquido del cuello de la cabeza giratoria, pero normalmente me quedo agarrándolos por el pelo y empujándome una bota en la parte baja de la espalda lo más fuerte que puedo. En realidad, es una preferencia personal.” Strelnikov no pudo discutir eso.

"Una vez, en una misión nocturna, encontramos un campamento rebelde en un almacén bombardeado. Envíe dos equipos, ¿si?” Levanta dos dedos. "Dos equipos, en cada entrada, y yo escalo por la ventana solo, con solo un cuchillo y una pistola. Estaban durmiendo, los guardias dormían, todos dormían. Entramos, les cortamos la garganta por la noche y los dejamos a los cuervos". Tose. "Más tarde esa noche descubrí que se había convocado un alto de fuego mutuo", concluye encogiéndose de hombros.

"Oh, hombre, lo sé. Una vez, estaba probando una motosierra experimental que pensamos que era un posible elemento de contención. Terminó habiendo un motín Clase D y, bueno, estaba a mano con la motosierra y una cosa llevó a la otra. Lo siguiente que sé es que estoy parado en una pila de cuerpos de Clase D sosteniendo la sierra sobre mi cabeza y gritando de sed de sangre, luego alguien entra y me dice que era solo la fiesta de disfraces anual y la mitad de mi equipo de investigación ahora esta muerto. "Un encogimiento de hombros. "Resulta que la sierra era solo una sierra normal, también." Strelnikov asintió con tristeza, sintiendo la decepción de Clef, deteniéndose por un momento y luego diciendo en voz baja:

"Solo estaba bromeando con lo del cese de fuego, Doktor Clef".

"…Oh. Yo no. Realmente fue una fiesta de disfraces".

Dmitri suspiró, se volvió hacia la barra y pidió otra bebida, excepto que nadie respondió. Estiró la cabeza por encima del mostrador y encontró al barman, pálido como un fantasma, temblando en el suelo con un teléfono en la mano, listo para marcar. Strelnikov se encogió de hombros y cogió la botella él mismo, sirvió un vaso y se volvió para mirar a Clef. Echó una rápida mirada detrás de él.

El bar estaba completamente vacío.


"Teniendo en cuenta para quién trabajamos, uno pensaría que podrían permitirse darnos asientos mas comodos", se quejó Clef. "En serio, cobrándonos cinco dólares por un sándwich de jamón seco y media lata de refresco. Esto es como ser robado en la carretera".

"Es mejor que Aeroflot en la década de 1980", señaló Dimitri. "Comida reconocible. Cabina realmente presurizada. Las azafatas te sonríen en lugar de gritar". Levantó una ceja a la atractiva joven que venía por el pasillo con el carrito de bebidas. "Y son mucho más bonitas. Todas las azafatas de Aeroflot eran viejas perras gordas con cara de caballo".

"No sé, una remolacha hervida y un poco de carne de caballo en realidad podría ser un paso adelante de esta cosa…¿Qué demonios son estas pequeñas manchas verdes, de todos modos?" Clef murmuró, golpeando el emparedado con su dedo. "¿Trozos de lagarto?"

"Tal vez es esperma de 682. El gran lagarto se mojó el pico en tu sándwich, ¿no?" Strelnikov bromeó, haciendo un movimiento de "sacudida" con su mano izquierda.

"Ojalá, mejoraría el sabor…discúlpeme, ¿señorita? ¿Señorita?" Dijo Clef, dirigiendose por encima de Dimitri desde el asiento de su ventana para golpear a la azafata en el codo. "Lo siento, señorita, pero parece que ha estropeado mi pedido. Pedí un sándwich de jamón y queso, no de pus y plástico. Por el sabor de esto, parece que los ha confundido a los dos".

"Ya veo, señor", suspiró la azafata. "Lamento que no le guste el sabor de su sándwich. Si desea un reembolso…"

"No quiero un maldito reembolso, quiero un sándwich comestible", interrumpió Clef. "Ahora, estoy seguro de que en algún lugar de ese carro bajo las pilas de eyaculacion humana seca y esponjas de espuma de poliestireno, tienes algo comestible, así que ¿qué tal si doblas ese lindo culo y le das una segunda mirada, lindura?"

"Ahhhh", dijo la azafata. Se volvió hacia el doctor Clef y sonrió, una sonrisa amplia y sin alegría mostrando demasiados dientes. "Entonces, ya veo, lo que realmente estás tratando de decir es que ¡Eres el imbecil aquí!"

Se inclinó sobre Dimitri, su voz baja y severa, pero atravesando la caverna repentinamente silenciosa, mientras se dirigía al desconcertado Clef. "Escucha, chico. No hago la maldita comida, solo la sirvo. Si tienes un problema, puedes escribir una maldita carta a las personas que lo hacen. Pero espera hasta que lleguemos al suelo. luego, son otras seis horas para llegar a São Paulo, y estare maldita si tengo que pasarlo escuchándote chillando todo el camino. Así que cállate y come tu sándwich o deja de quejarte, o tomare cinta adhesiva, te cerrare la boca y te pegare a la silla ". Ella se puso derecha. "Y mi nombre no es lindura, idiota. Es Lucy".

Hubo un momento de silencio aturdido, interrumpido por un puñado de aplausos, luego la azafata continuó por el pasillo, sirviendo refrescos y cafés a otro, apreciados pasajeros. Clef se inclinó hacia atrás y sonrió. "Me gusta", admitió. "La chica tiene espíritu".

"Eso está bien", suspiró Dimitri. Se desabrochó el cinturón de seguridad y se levantó lentamente.

"¿A dónde vas?" Preguntó Clef. "La película de vuelo está a punto de comenzar".

"Para defecar…y pretender que no te conozco", dijo Dimitri.

Clef se encogió de hombros y echó su silla hacia atrás todo lo que pudo, ignorando la mirada enojada de la mujer gorda en el asiento detrás de él. Se estaba quedando dormido cuando un fuerte sonido y un grito llamaron su atención.

"¡NO SE MUEVAN!" Gritó el hombre barbudo, que sostenía un cuchillo en la garganta de Lucy, la azafata. Había otros dos hombres, con armas similares: uno sostenía una granada de mano, con el seguro retirado, sobre su cabeza. Los tres llevaban kaffiyehs y camisetas de camuflaje. "¡Este avión ahora pertenece al Santo Ejército de la República Independiente de Chechenia!"

"¡Allahu Akbar!" gritó uno de los otros hombres. "¡Dios es grandioso! ¡Larga vida a Chechenia!"

"Oh, tienes que estar bromeando", dijo Clef con una mueca.


Los empujones de la aeronave en los cielos turbulentos hicieron que Strelnikov no pudiera orinar. Siempre le pareció extraño; no tendría reparos en saltar de un avión a una zona de combate, pero algo tan simple como orinar dentro de uno era un infierno. Las complejidades y los matices de la psique humana se le escaparon en ese momento, y se reprendió a sí mismo por "ser un pensativo".

Finalmente consiguió el control de sí mismo y estaba a punto de lograr su cometido cuando la puerta se abrió bruscamente y alguien lo agarró por el hombro, arrastrándolo hacia el pasillo. Se abrochó rápidamente y se tambaleó, demasiado sorprendido para ofrecer una resistencia efectiva. El checheno echó un buen vistazo a su uniforme y notó la cresta rusa en su sombrero; con una decisión rápida, comenzó a arrastrarlo hacia la parte delantera del avión.

"¿Atrapado con los pantalones bajados, Dmitri?", Murmuró Clef mientras arrastraban a Strelnikov entre las filas de asientos, con la ironía de su ingenio derrochado. Pensando rápidamente, lanzó su pie al pasillo justo a tiempo para atrapar el tobillo de los chechenos, enviándolo de cara a la alfombra y llevándose a Dmitri con él. Los otros dos inmediatamente se adelantaron para tratar de someter a Clef, uno que aún sostenía la granada de mano sobre su cabeza y gritaba enojado en un dialecto checo-ruso.

Strelnikov los reconoció de inmediato.

Eran chechenos.

Estaban en el avión. Su avión

Había chechenos en su avión. Tres de ellos.

"… tres son demasiados", dijo en voz alta. Clef lo miró de manera extraña mientras el inmediatamente comenzó a morder la nariz del hombre en el suelo, sacando un cuchillo corto del interior de una bota y procediendo a golpear al hombre en los riñones. Con el cuchillo.

Clef no perdió el tiempo y casi saltó sobre las cabezas de los pasajeros aterrorizados frente a él, lanzándose hacia los hombres que se aproximaban. Se acerco con el que llevaba el cuchillo y lo tiró al piso también. Clef lo arrastró hacia atrás y golpeó con la palma de su mano en la cara del hombre, rompiendo rápidamente el puente de la nariz del hombre. El hombre hizo una mueca y se tambaleó hacia atrás, agarrándose la nariz ensangrentada, mientras Clef lo desarmaba casualmente con una complicada cerradura de muñeca de aikido. Luego clavó el cuchillo en el corazón del hombre cuando Strelnikov terminó de convertir a su hombre en un desastre sangriento y agonizante.

Solo quedaba uno, todavía sosteniendo la granada de mano y aparentemente inseguro de qué hacer ahora que su plan se había deteriorado por completo. "¡No te muevas!" el grito. "¡Tengo una bomba!"

Simultáneamente, Clef y Dmitri giraron sus cabezas hacia arriba, elevándose de los cadáveres ensangrentados como algo salido de una película de terror barata, excepto que en lugar de una partitura musical dramática, solo hubo el lamento de las turbinas fuera de borda cuando el piloto aumentó el acelerador. "No me importa", dijo Clef.

Dmitri solo sonrió. Los dientes de acero brillaron.

Los ojos del terrorista se movieron nerviosamente entre los dos hombres, y dio un asustado paso hacia atrás.

Sería el último. El pie de Lucy atrapó al hombre en la parte posterior de la rodilla y lo hizo tropezar hacia delante, justo en el cuchillo de Strelnikov. Clef arrebató hábilmente la granada de la mano del hombre, prestando cuidadosa atención para asegurarse de que mantuviera presionado el seguro. Los dientes de acero ensangrentados de Dmitri brillaban bajo la iluminación de la cabina, ofreciendo al hombre la última visión más inquietante de esta tierra.

Retiró el cuchillo tan violentamente como lo había insertado, un chorro de sangre salpicó a los pasajeros más cercanos a él, dejando que el cuerpo se desplomara en el suelo. Los ocupantes de la cabina miraron en estado de shock y sobrecogimiento ante el breve y sangriento conflicto, sin ofrecer aplausos mientras Clef tomaba asiento, con una granada en la mano. Strelnikov pasó caminando, en dirección a popa.

"Tengo que mear".


"Tenemos un problema", dijo Clef, cuando Dimitri salió del baño, abotonándose los pantalones. Comparado con el ruso, que era un lío sangriento, el idiota engreído de alguna manera había logrado evitar que se le derramara sangre encima en lo absoluto, a pesar de la violencia de los últimos minutos.

"No hay problema, los chechenos están muertos ahora", señaló Strelnikov.

"Ese es el problema. Tres terroristas muertos en un avión, un avión lleno de pasajeros agradecidos, medios de comunicación, heroísmo, un desfile, nuestras caras en el periódico. ¿Ves a dónde voy con esto?" Clef señaló.

Strelnikov consideró las implicaciones de las palabras del Director. "Inconveniente", murmuró. "Doktor Glass nos hablará mucho sobre la definición de 'relajación' y 'bajo perfil'".

"Por decir lo menos. Espera aquí. Sigueme cuando tengas un momento".

El doctor desgarbado y de nariz grande respiró hondo, luego cuadró los hombros y caminó hacia el pasillo, hacia donde estaba sentada la joven azafata temblorosa sentada en la parte delantera del avión, tomando una taza de café. Strelnikov no podía oír lo que decía por el sonido de los motores de los aviones, pero podía ver la forma en que su lenguaje corporal cambiaba.

Clef dijo algo mientras estaba de pie cerca de la primera fila.

Lucy dijo algo, todavía sosteniendo la taza de café con ambas manos.

Clef dijo algo más, inclinándose un poco hacia delante. Él sonrió.

Lucy le devolvió la sonrisa. Ella puso los ojos en blanco y se limpió la humedad de las mejillas.

Clef asintió y se rió. Se apoyó en la pared junto a ella, mirándola y gesticulando.

Lucy comenzó a jugar con su cabello.

Clef se acarició la barbilla.

Lucy comenzó a acariciar su cara detrás de la oreja.

Clef guiñó un ojo.

Lucy se acarició la garganta y la clavícula.

Clef regresó caminando por el pasillo. Pasó por el baño y entró en la cocina.

Lucy se mordió el labio inferior, luego siguió a Clef a la cocina. Hubo un sonido de un pestillo abriendose, y una puerta que se abre.

Dimitri contó hasta veinte, y luego asomó la cabeza por la cocina. La escalera que conducía al compartimento de equipaje estaba abierta. Se deslizó hacia abajo y en el compartimento de equipaje oscurecido.

Lo primero que vio fue a Clef acomodando el cuerpo inconsciente de Lucy en un compartimiento de carga. Había lápiz labial en su cuello, y la camisa hawaiana previamente abotonada del doctor se abrió un poco. Le arrojó un anillo de llaves a Strelnikov. "Ve si puedes conseguir nuestras maletas", dijo. "Probablemente estén en uno de esos contenedores de carga cerrados".

"Doktor", dijo Strelnikov pacientemente, "Por favor solo dime esto. ¿Cuál es el punto de encontrar nuestras bolsas ahora?"

"No quiero dejarlos atrás cuando saltemos".


"No salto sin tobogán". Lo hice una vez, no fue divertido. Rompe muchos huesos.” Strelnikov abrió los casilleros y revolvió, agarrando el equipaje e indicándole a Clef que lo siguiera. "Tengo una idea mejor". Navegaron por las profundidades del avión, abriéndose camino a través de vías de acceso y corredores de mantenimiento que normalmente solo los limpiadores de ala más pequeños tienen que atravesar. La piel de aluminio del avión vibraba por el aire que se movía a su alrededor, y el ruido era ensordecedor. Finalmente, se detuvieron en el fondo del avión.

"Esperamos, ahora".

El piloto había cambiado de rumbo, dirigiéndose ostensiblemente hacia donde los chechenos lo habían instruido, pero en realidad dirigiéndose hacia una pista de aterrizaje militar abandonada. El concreto a lo largo de la pista estaba agrietado en algunos lugares, con las malezas rompiéndose y cayendo hacia el cielo. Las terminales ya habían sido demolidas; todo lo que quedaba ahora eran unos pocos hangares corrugados oxidados y una torre de control en desuso, en ruinas. Apoyó las manos en el yugo, los nudillos blancos y los ojos alerta, todavía sacudidos por los acontecimientos anteriores. Aunque no había visto la masacre de primera mano, Lucy se lo había contado con sombrío detalle. ¿Dónde estaba ella, de todos modos? Necesitaba una bebida, urgentemente.

Las aletas internas cayeron unos pocos grados, y luego algunos más, lo que aumentó la sustentación y el arrastre del avión, haciendo que la nariz se inclinara levemente y ralentizándolo. El zumbido de los motores disminuyó en intensidad, haciendo que el avión descendiera lentamente hacia la pista de aterrizaje de abajo. Clef y Dmitri sintieron el estremecimiento del fuselaje cuando perdieron altura, y escucharon los reveladores silbidos hidráulicos que indicaban que el tren de aterrizaje estaba a punto de caer.

"¡Espera! ¡Espera a que disminuyamos la velocidad! -gritó Strelnikov, pero se perdió en el ruido. Clef le dirigió una expresión confusa, pero sabía lo suficiente sobre la gravedad para garantizar que ya se agarraba a las patas del equipo. La aeronave disminuyó la velocidad, cayendo a unos pocos cientos de pies del suelo y destellando más, casi dentro del efecto de suelo. Las cubiertas de la escotilla se abrieron y el tren de aterrizaje se desplegó, exponiéndolos a una fuerte ráfaga de viento que amenazaba con arrancarlos, el suelo debajo destellando en un aterrador borrón. El concreto se elevó hacia ellos con una velocidad alarmante cuando el piloto bajo el gran transatlántico de pasajeros: las ruedas hicieron contacto y chillaron molestos, reacios a soportar el tremendo peso.

El piloto aplicó los frenos y la aeronave se desaceleró, deteniéndose al final de la pista. Saltaron del tren de aterrizaje y corrieron por el asfalto hasta una línea de árboles cercanos, mirando hacia atrás a tiempo para ver cómo los ridículos toboganes de goma se inflan para que los otros pasajeros salgan considerablemente menos indignante. Se arrodillaron en una pequeña espesura de árboles, mirando para asegurarse de que nadie los siguiera.

A bordo del avión, Lucy levantó la cabeza y gimió. Ese hijo de puta, y pensar que ella casi le gustaba, a pesar de para quién trabajaba. Suspiró y se frotó las sienes, sacó un teléfono celular del bolsillo del uniforme y marcó una línea segura. El teléfono sonó y le preguntó por los códigos de acceso, que puntualmente apreto, sorprendida de que estuvieran en lo correcto teniendo en cuenta el estado nublado de su mente.

"Teniente Parks, informando. Tengo dos probables activos de la Fundación, rastrear desde mi ubicación y prepararme para desplegar un equipo de ocultamiento de inmediato ".


"Tengo que admitirlo", dijo Clef. "Tu idea fue mucho mejor".

Los dos hombres acecharon en el bosque durante unos minutos, observando a los soldados de las Fuerzas Especiales subir al avión y sacar a los pasajeros a través de los toboganes inflables. Un hombre con traje negro y corbata iba de pasajero a pasajero haciendo preguntas: parecía molesto por no obtener las respuestas que quería. Arriba, un joven con uniforme de camuflaje se asomó por la entrada del lado izquierdo y vomitó en la pista. Finalmente, varios hombres que vestían atuendo médico comenzaron a allanar tres cuerpos enganchados por el tobogán.

"¿Quieres quedarte y ver más?"

"Nah, ya he visto suficiente. Vámonos".

Se movieron silenciosamente a través de la maleza, cruzando la valla electrificada con la ayuda de algunos cortadores de alambre y un saco de dormir, y luego se dirigieron hacia el desierto. Había una carretera agrietada de dos carriles de asfalto bajo el sol abrasador, que se extendía a lo lejos.

"Bueno", dijo Clef, sonriendo. "No es Brasil, pero ciertamente está lo suficientemente lejos del trabajo para hacer feliz a Glass. Vamos a engancharnos".

"Primero debemos averiguar dónde estamos. No es bueno si terminamos en el Valle de la Muerte. Entonces no hay otras personas en kilómetros".

"No hay problema, solo verificaré mi GPS". Dijo Clef. Sacó su teléfono de su bolsillo, lo volvió a encender y sacó el software de mapas. "MIERDA", gruñó. "Esto es malo."

"¿Dónde estamos? ¿Bolivia? ¿Valle de la Muerte?"

"Peor," dijo tristemente Clef. "Texas."

Como si se tratara de una señal, el silencio fue roto por el sonido de una camioneta maltratada al doblar la esquina. Dos hombres con sombreros de vaquero blancos se acercaron a los agentes, su viejo y oxidado Ford blasonado con una bandera confederada en el parabrisas trasero, un par de escopetas en el techo y un ciervo muerto en el capó. Los desconocidos bajaron la ventana cuando su automóvil se detuvo junto a la carretera. El hombre en el asiento del pasajero, un vaquero de ojos tersos y aspecto canoso con el pelo negro rebelde, escupió zumo de tabaco en los zapatos de Strelnikov y se burló.

"¿Te importaría contarme qué hacen un par de putas lagartijas judías mexicanas en el bosque?" él gruñó.

Clef y Dimitri compartieron una mirada desconcertada. "Tienes que estar bromeando", murmuró Dimitri.


La sangre hervía detrás de los ojos de Strelnikov. Miró por encima de su atuendo y sintió una oleada de náuseas que casi lo alcanzó: ¿cómo podría alguien vestirse así? Sintió una repentina necesidad de ajustarse la gorra en un vano intento de contrarrestar su apariencia atroz. Clef solo se rió.

"¿Qué diablos estás mirando, eres estúpido o algo?" El vaquero tuerto se asomó por la ventana mientras el conductor apagaba la radio, que previamente había estado gritando a Toby Keith en un volumen desagradable. "Oh, déjame adivinar, tú eres uno de esos comunistas, ¿no?" Escupió de nuevo. "Luché contra tus pendejos en 'Nam." El conductor asintió. "¡Luchó contra imbeciles en 'Nam!" La sonrisa de Clef creció a proporciones obscenas.

Al no ser alguien que permitiera que una declaración como esta no se cuestionara, Strelnikov inmediatamente se levantó para la ocasión y señaló con un dedo en la cara del hombre. "TU NO SABES NADA DE GUERRA. LUCHE EN CHECHYNA MUCHAS VECES Y ME ENCONTRE CON BEBES EN EL CAMPO DE BATALLA QUE TENÍAN MÁS HONOR QUE TÚ, COBARDE. MI ABUELO TOMÓ BERLÍN MIENTRAS SUS ANTEPASADOS SE SENTARON EN SUS ZAPATOS DE CONSUMO DE ASNO Y ESPERANDO QUE NO TENGAN QUE LUCHAR COMO HICIMOS. TODO SU PAÍS ESTA LLENO DE BEBES. TODOS USTEDES, BEBES. "Su dedo tembló de ira mientras Clef reprimía una carcajada. El campesino sureño lo miró confundido.

“¿…Que?”

Strelnikov le dio un puñetazo en la boca.

El campesino seguro se desplomó, derribando a su compatriota en el asiento y sobre el pavimento. Clef estaba sobre él en un instante, arrastrando y asegurando sus brazos detrás de su espalda con un crujido insalubre de articulaciones. El de un solo ojo recupero su compostura admirablemente y salió frente a Dmitri. "Estúpido, maldito comunista, ¡maldita sea que casi rompiste mi jodida cara! ¿Qué estás salado porque perdiste la puta guerra?

Era demasiado, un insulto como ese a su patriotismo ruso no podía tolerarse. Con una mano, levantó al hombre del suelo por el cuello y lo llevó hacia un árbol muerto y enjuto. El vaquero se sacudió violentamente, tratando de golpearlo o empujarlo, pero Strelnikov tenía una considerable ventaja de tamaño. Consideró brevemente colgar al hombre, pero al carecer de la cuerda para hacerlo, decidió asegurarlo al árbol con el cinturón de un ojo, Clef haciendo lo mismo con el otro. Dos hebillas de cinturón de estrella solitarias de gran tamaño brillaban en el ardiente sol del sur cuando Clef y Strelnikov se dirigieron a su camioneta, dejándolos hornear por un tiempo.

"¿Quién ganó la guerra ahora, idiota?" Bromeó Clef mientras se subía al asiento del conductor. Condujeron durante horas por la autopista de Texas, y no encontraron nada más que polvo y grupos de rocas. Dmitri miró distraídamente desde el asiento del pasajero, y descubrió que la vastedad del estado le recordaba algo a su hogar, aunque mucho más seco.

Muy por detrás, los dos vaqueros estaban encantados de ver un SUV negro salir de la carretera, con hombres uniformados que desembarcaban y se acercaban a ellos rápidamente. "Ya era hora de que llegaran", dijo un ojo con arrogancia.

"¿Cogieron el camión?" Ambos asintieron.

"…Excelente. Los tenemos ahora ".


"Stupid fucking American car," Clef grimaced. He slammed the hood down on the smoke-emitting engine and kicked impotently at the front bumper of the vehicle. "Stupid fucking piece of shit. Ford really does stand for Fix or Replace Daily."

"We should be driving good Russian car. Like Lada. That is good solid vehicle. Not break down like shitty American car," Strelnikov offered.

"Do you ever fucking shut up about Russia? Ever?" Clef retorted. "Seriously, you've got like, a hard-on for the Motherland so big they can see it from orbit. Goddamn."

"You ever get tired being enormous fucking prick? Seriously, you have stick up ass so big can use it as flagpole!" Strelnikov snarled.

"Fuck you, Dimitri! Fuck you, and FUCK Russia, and FUCK this stupid FUCKING vacation," Clef screamed, nearly going into histrionics. "All I fucking wanted was to spend some fucking time in Brazil lying on the beach, working on my FUCKING tan, and maybe, just maybe, having sex with some South American honey, sex involving lots of cocoa butter and maybe some leather whips, and instead I'm out here in the middle of FUCKING NOWHERE TEXAS, Population YOU AND ME and we'll probably die of fucking heatstroke before too long!"

"And how this is any of my fault!?" Strelnikov shouted back, slamming his fists on the hood of the broken-down Ford.

"I HAVE NO FUCKING IDEA!" Clef screamed.

That was when the two men heard a car horn honk behind them. They turned to see a cherry-red Camaro convertible with the top down idling by the side of the road. The car gleamed like a jewel.

So did the three babes riding it.

The driver was a brunette, her long, curly locks flowing over her bare shoulders, her honeyed skin glowing with sweat from the warm Texas sun. Her red lips were pursed playfully as she lowered her sunglasses and gave the two strangers a slightly amused look. Her friend in the passenger's side seat (a tanned blonde with flawless skin and gorgeous green eyes) leaned over and waved, while the redhead in the back seat popped her gum and winked.

"Hey boys," the brunette said. "Seems like you're having a little car trouble. Need a lift?"

"… yes. Yes, we do," Strelnikov said.

"Well, it's a tight fit, but squeeze in! We'll give you a ride to town!" the brunette said. She got up and opened the door of the camaro. Clef and Strelnikov could see that all three of the women were wearing daisy dukes, sandals, and not much else. All of them had bodies that would make supermodels green with envy, their voluptuous figures threatening to free themselves from their straining tops at any moment.

Clef and Strelnikov gave each other a bemused look, their argument from moments before forgotten. "This doesn't happen," Clef whispered. "This NEVER happens. No one EVER gets picked up randomly by a hot trio of babes in the middle of nowhere, especially if they're a blonde, brunette, and redhead."

"Don't question it, just smile and get in car," Dimitri whispered.

Clef shook his head as he saw Strelnikov climb into the back seat, sandwiched by the blonde on one side and the redhead on the other, grinning as the two scantily clad women pressed up against him. He turned his eyes to the sky, beseechingly. "You've gotta be fucking with me," he whispered.

He got in the car anyway.


“How far away is this strip club you two work at, anyway?” Clef asked above the purr of the Camaro’s engine. The brunette next to him just smiled and shook her head.

They had driven for hours. Clef and Strelnikov had no idea where they were, but it wasn’t really a concern—they were more than content to allow the girls to fawn over them as much as they pleased. Clef sat in the front seat with the blonde in his lap, one arm around her waist and the other holding a drink. He whispered witty compliments in her ear like a suave Latin lover, making her laugh coyly and teasingly flick him on the nose. She smiled softly and threw her head back to check on Strelnikov and the redhead, her golden mane swishing across Clef’s face as it twirled around.

“Er, what is he doing?” She asked Clef, tapping him on the shoulder. He craned his head to look, hearing a sound that could only be likened to “blblblbblblblblb”.

“Oh, it looks like he’s motorboating her.” She gave him a quizzical look, and Strelnikov looked up from the other woman’s bosom long enough to say in practiced English, “It is a rapid motion of the mouth across the breasts.”

She giggled and handed him another drink, which he held forward to Clef and toasted, the girls’ smiles widening. Their heads lolled about and they couldn’t help but notice that the telephone poles were whizzing by like blurs, the road becoming a mishmash of grays and whites from the evenly painted dividing lines. The sky spun like a top and together they fell into the darkness.

"Well, they're out," the blonde said.

The other two girls sighed and relaxed. "I thought they'd never drop," the brunette muttered. "Seriously, how much flunitrazepam did we slip them, anyway?"

"About three times the normal dose," the redhead sighed, pushing Strelnikov away and buttoning up her shirt. "This guy was motorboating me all the way to the end, too."

"Well, we're done now," sighed the blonde. "Now it's time for the boys to do their work."

The red convertible pulled into a side street that didn't appear on any maps. The black SUV reached them shortly after.


Wherever they were, it was freezing. They awoke groggily and were aware of only the blindfolds and the bindings around their hands and feet, the scuffling sounds they made echoing throughout the empty concrete room. A door opened and shut from behind them, and they heard the sound of boots on pavement approaching and circling them. Harsh light assaulted their eyes without warning when the blindfolds were abruptly torn off, a trio of unhappy looking men stand before them. They wore crisply pressed and immaculately tailored military style uniforms and were backlit by a naked incandescent light bulb.

It took a moment for their eyes to adjust enough to be able to make out the GOC insignia printed on their breast pockets.

“Where the hell are we?” Strelnikov asked, blinking.

“The data is, shall we say, ‘redacted’, as your people are so fond of putting it,” responded one of the men.

“You gotta be fuckin’ with me,” Clef sighed exasperatedly.

"No, we are not fucking with you," the man in the uniform said. He pulled up a chair and sat across from the two men. A golden eagle insignia on his uniform collar gleamed in the dim light. "We are through fucking with you. From this point forward, we are being serious."

He pulled out a silver Zippo lighter with the words 'FUCK COMMUNISM' written on the side and lit up a large, black cigar. Clouds of acrid smoke billowed from the stogie, filling the room with dense white vapors. "Now," the colonel said. "You are going to tell us exactly what you two Foundation personnel were doing heading into a GOC operation in progress. What is your game? What are you trying to accomplish here?"

Clef and Strelnikov glanced at each other, then turned back to the colonel. "What we're trying to accomplish… how do I put it…" Clef muttered.

"Are trying to relax, get drunk, and wet beaks," Strelnikov said.

"In no particular order," Clef added.

"Also am trying to work on tan," Dimitri said.

"Maybe visit some nice museums or do some wine tasting."

"Meet nice people."

"In other words, we're on vacation," Clef concluded.

The colonel pulled a boot knife from the bag next to him and stuck it, point-down, into the table. "Armed pretty heavily for a bunch of guys on vacation," the colonel pointed out, taking out a bunch of knives and small explosives from the bag next to him and laying them out on the table.

"Actually, we're not," Clef pointed out. "No guns, for one thing."

"Da, and only one knife. No hatchet. Left SVD at home," Dimitri added.

"Really, what's a bit of C-4 between friends? Here in Texas, that's almost like owning a car."

"Detonator is not even primed. Am not stupid, don't want blow up plane."

"Really. So… you aren't on a secret mission for the Foundation? You aren't the backup called in by a Foundation operative six days ago in response to escalating KTE activity?"

"Not at all."

"Did not even want to go to Texas," Dimitri insisted. "Wanted go to Brazil."

"Really," murmured the colonel. He gestured to the screen behind him. The image of a young man with a black eye, wearing a brightly colored hawaiian print shirt, appeared on the screen, flanked by gun-toting soldiers. "This is from our Rio de Janeiro office. Does this man look familiar?"

The guy in the hawaiian shirt raised his head groggily and stared at the screen. His eyes lit up. "Doctor Clef! Dimitri!" Agent Yoric laughed. "Are you here to rescue me?"

The two men stared at Yoric for a moment, then glanced at each other, then looked back at the colonel. "I have never seen or met this man in my entire life," Clef lied.

"Is total stranger," Dimitri said.

"… you've got to be fucking kidding me," Yoric whimpered.


"… and what happened after that?" Dr. Glass asked. The psychiatrist was resting his chin on his hand, gazing at the three men sitting in his office with an expression of spellbound fascination.

"Well…" Clef said. "We couldn't leave Yoric behind."

"… so we break free of captors and gun them all down," Dmitri finished.

"Then we highjacked a GOC plane…"

"Boat," Dmitri corrected.

"Was it a boat?" Clef wondered. "I thought it was a plane…"

"My report said boat," Dmitri explained pointedly.

Clef blinked once, very slowly, then smiled. "It was a seaplane."

"Da," Dmitri said, much relieved. "Seaplane. That explain confusion."

"Yes. So after we highjacked the GOC seaplane, we flew down to Rio de Janeiro, found Yoric, and rescued him."

"I see," Glass said, very slowly. "And this is why you guys were late coming back from vacation?"

"Well, we couldn't just fly back right away," Clef said.

"GOC was looking for us. Very dangerous."

"I didn't want to go back to their torture chamber," Yoric whimpered.

"So, we disguised ourselves as tourists and waited for them to give up looking."

"Disguised… as tourists," Glass repeated.

"Um… yes. As rich corporate executives on vacation…"

"I see. And this explains the…" Glass ran an eye down the page of the document in front of him. "… six nights at a luxury 4-star hotel, five thousand-plus dollars in restaurant and liquor bills, and… good lord, you bought HOW many condoms? And why six bikinis?"

"… the young ladies forgot theirs," Clef said, "and they didn't want to go into the hot tub naked."

"… Dr. Clef. My dear agents. I was not born yesterday. The Foundation Expense Fund is for emergency expenses in the line of duty. It is not to be used to fund a week of debauchery on the taxpayers' dollar, and your ludicrous story is both insulting to my intelligence and…"

Simultaneously, as if they had rehearsed this (and perhaps they had), the three men reached into the breast pockets of their hawaiian shirts and pulled out three newspaper clippings and laid them on the desk in front of Glass.

UNKNOWN HEROES FOIL CHECHEN HIJACKERS

TEXAS MILITIAMEN FOUND GUNNED DOWN IN DESERT

BLOODSHED IN RIO! TWO MYSTERY MEN ATTACK BRAZILIAN MILITARY BASE

Glass looked from one newspaper clipping to the other, then back up at the three men.

He saw Yoric point to the rope burn on his wrists.

He saw Clef lighting up a cigarette with a battered, blood-stained Zippo, with the words "FUCK COMMUNISM" engraved on it.

He saw Strelnikov grin, his mouth full of steel teeth, his broad, slavic face the very picture of angelic innocence.

Dr. Glass took a deep breath and buried his face in his hands.

"You have to be fucking with me," he moaned.

END

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