Prueba3
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1


Si las palabras "contención esotérica" no significan nada para ti, deja de escuchar.

El tiempo pasa, aproximadamente diez segundos. Durante este tiempo, se puede escuchar lluvia golpeando una cantidad de ventanas cercanas.

Mi nombre es Doctor Lowell Henry Piedmont. Soy científico investigador de la Fundación, especialista en contención esotérica de objetos anómalos, eventos y ubicaciones. Me he perdido. Hay otros tres conmigo. Alicia Connors es una asistente archivista actualmente asignada a SCP-914. Jerald Hanndock es asistente de investigación, también asignado a SCP-914. Matthew Terger es un agente de seguridad con el que he trabajado con un grado considerable de satisfacción.

Durante la salida de la réplica de SCP-316 producida por 914…fuimos expuestos a la luz de este nuevo elemento. Ahora estamos en un lugar que sospecho que es el Reino Unido, aunque no hemos podido confirmarlo. Nos hemos refugiado en un invernadero por sugerencia de Terger: es elevado, y nos dará una buena visión de cualquier hostil entrante. Ya hemos sido atacados.

Intentamos acampar en la gran sala de la mansión abandonada adyacente, pero los disparos nos despertaron durante la segunda guardia. Terger vio algo perturbadoramente largo derretir un panel de una ventana. Intentó alcanzar a Connors mientras ella dormía. Casi la perdió de vista. Se las arregló para dispararle, hiriendo la parte anterior de su cuerpo y lo envió de vuelta a través del agujero deformado en la ventana. Nos trasladamos de inmediato.

Este es el primero de mis registros. Estaré documentando nuestros intentos de regresar.

Doctor Piedmont, firmando. Noche uno. Una ronda gastada. Setenta y uno permanecen.

La lluvia continúa durante casi dos segundos antes de que termine la grabación.

2


Si las palabras "contención esotérica" no significan nada para ti, deje de escuchar.

El tiempo pasa, aproximadamente diez segundos. Los sonidos de correr y chapotear en el agua son prominentes en las cercanías, al igual que una voz masculina baja y tranquila y una voz femenina de tono más alto, aparentemente con algo de angustia.

Nos arriesgamos y regresamos a la casa solariega después de que la luz del día fue suficiente para iluminar el interior de la casa. Terger estaba en el punto, cubrí a los otros por detrás. No encontramos más insectos. La casa tiene enchufes pero no tiene electricidad; de hecho, no tiene accesorios modernos y, en realidad, está bastante poco amueblada para tal propiedad. Sin embargo, hay lugares donde las pinturas deben haberse colgado y se han movido los muebles. Probablemente fue despojada y abandonada. Aún así, nos mantenemos cerca de nuestro tiempo de origen, aunque claramente hemos sido desplazados geográficamente.

No pudimos encontrar ningún mapa u otras cosas útiles aquí además de alimentos enlatados. Nombres de marcas desconocidas. Podría ser comida regional, podría ser evidencia de que estamos más lejos de casa de lo que me gustaría admitir. Tienes que mantener la mente abierta.

Tuvimos un debate acerca de ir al sótano. Fui votado tres veces por uno a favor de romper las cerraduras e investigar. Estábamos razonablemente seguros de que nada de lo que vimos anoche estaría allí abajo. Estábamos en lo correcto

Sé que suena absurdo, pero tengo la sensación persistente de que lo que le arrancó un mordisco del hombro a Terger con la boca del codo solía ser humano. No nos quedamos el tiempo suficiente para descubrirlo. Hanndock había encontrado un llavero en la cocina después de romper la mitad de las cerraduras con un martillo del cobertizo de jardinería. Después de que la criatura decidiera que Terger no era lo suficientemente sabroso (le dispare, masa central), volvimos a cerrar las cerraduras restantes; tendremos que esperar que sean suficientes. La piel absorbió mucho del impacto, y no tenemos la munición para matarlo. Atamos la herida; Terger parece que se recuperará en unos días. Un poco más para reparar su ego.

Esta casa es peligrosa, pero no tenemos otro lugar adonde ir. Mañana caminaremos unas horas y volveremos si no podemos obtener un punto de observación para ver otro destino.

Este es el segundo de los registros que documenta nuestros intentos de regresar.
 
Doctor Piedmont, firmando. Noche dos. Una ronda gastada. Setenta permanecen.
 
El ruido de fondo continúa durante casi dos segundos antes de que finalice la grabación.

3


Si las palabras "contención esotérica" no significan nada para ti, deja de escuchar.

El tiempo pasa, aproximadamente diez segundos. El sonido de un gran incendio, tal vez, es audible.

Estaba seguro de recordar algo sobre esa criatura. Coincide con un archivo que un colega me hizo leer hace unos meses, en relación con una botella de whisky que convertía a los bebedores en monstruos literales. El insecto puede haber sido una ..anomalía también por lo que sé. Pero sé exactamente qué mató a Alicia. No tengo idea de cómo tres objetos…no relacionados…terminaron en el mismo lugar.

Vimos una pequeña ciudad en nuestra expedición, desde lo alto de una colina. Estaba al otro lado de un río, pero eso era superable. Cruzamos el río y lo seguimos hasta la ciudad. Nadie estaba allí. Demasiadas casas para los autos aquí. Aún aquí, debia decirlo. Había algunas manchas de aceite bastante profundas frente a algunas casas, pero no había vehículos para hacerlas.

Debe haber pasado un tiempo desde…No puedo decir lo que son. No sé quién encontrará esto. Lo llamo la playa. La playa mató o ahuyentó a todos los que vivían en esta ciudad. Si encuentra esta nota, no se acerque al lago. Las arenas están vivas y te devorarán antes de que te des cuenta de que tus pies están en pedazos. La separaron, la sostuvieron de sus talones antes de darse cuenta de que se estaba volviendo más baja.

Eso es una exageración, pero fue horrible de ver. Cuando trató de correr, lo que quedó de sus pies se separo y ella se cayó. Ella no gritó mucho. Encontramos un auto con llaves adentro no muy lejos del lago; Vi el llavero brillando mientras estábamos corriendo. Creo que podríamos haber escapado sin el auto, pero ayudó.

Hay una mapa de ruta; guantera. No está en un idioma que ninguno de nosotros hable, aunque fue desviado en una página específica. El diseño de la carretera se ajusta a la ciudad y al río; vamos a buscar gasolina y encontrar la próxima ciudad más cercana.

Las nubes no se han levantado desde que llegamos aquí. No por un minuto. Espero que así sea como son las cosas aquí; lo último que necesitamos es un clima anómalo.

Este es el tercero de los registros que documenta nuestros intentos de regresar.

Doctor Piedmont, firmando. Noche tres. Una carga y un brazo lateral perdidos. Cincuenta y ocho rondas permanecen. Obtuve comida de una tienda de comestibles. Buscando una tienda de armas a continuación.
 
El ruido de fondo continúa durante casi dos segundos antes de que finalice la grabación.

4


La grabación comienza, pero hay una pausa, quizás tres segundos, antes de que Piedmont hable. El único sonido de fondo son dos conjuntos descoordinados de respiración.

Si las palabras "contención esotérica" no significan nada para ti…deja de escuchar.

El tiempo pasa, aproximadamente diez segundos. Un tercer grupo de respiración se une al ruido, mucho más cerca de la fuente de la grabación.

Terger tuvo que someter a Hanndock después de que encontramos el espejo. No sé cómo podría haber roto la contención. Solo había uno, y lo teníamos. El insecto, la criatura, la playa…podrían ser explicados. Solo hay un espejo. No puede estar aquí, o de lo contrario no estamos donde pensé que estábamos. Hablaré solo con Terger a partir de ahora cuando hable de mis teorías. Hanndock no es lo suficientemente estable como para soportarlo.

Nos encontramos con el espejo en un puesto en la casa de empeño en la que entramos. Llegamos a la próxima ciudad, pero está tan vacía como la primera. Hemos encontrado algunos cuerpos, pero todos son accidentales. Nada particularmente alarmante. El espejo, sin embargo, nos tiene a todos al borde. Tuvo. Lo ponemos boca abajo detrás del mostrador. Pero no antes de que nos dijera qué estaba pasando.

No podemos confiar en lo que dijo. Habría dicho cualquier cosa para evitar que nos vayamos. Terger casi se quedó, pero siguió mi ejemplo, gracias a Dios. Hanndock simplemente…no entendía. Él tal vez nunca leyo el archivo. Gritó tan fuerte. Espero que nada esté aquí para escucharlo.

No puede estar aquí, pero lo es. No estamos en casa. Estamos en otro lugar. Encontraremos un camino de regreso. ¿Tantos objetos en un solo lugar? Tiene que haber más.

Espero que no encontremos los equivocados.

Este es el cuarto de los registros que documenta nuestros intentos de regresar. El primero desde la muerte de Connors.
 
Doctor Piedmont, firmando. Noche cuatro. Un revólver, un rifle, una escopeta encontrados, todos cargados. Sin munición además. Setenta y cuatro rondas permanecen.
 
El ruido de fondo continúa durante casi dos segundos antes de que finalice la grabación.

5


Si las palabras "contención esotérica" no significan nada para ti, deje de escuchar.

El tiempo pasa, unos diez segundos. El sonido de una conversación tranquila está en el fondo, dos voces masculinas. También hay un leve sonido de metal crujiente.

No estamos en Perú. No deberían estar aquí. En cuanto a las anomalías, los saltamontes no son tan horribles. Los accidentes- encontramos docenas más antes de llegar a la tienda- tienen sentido ahora. Estoy contento de haber elegido una tienda de comestibles para hacer el campamento; podremos esperarlos. Terger fue el único que los vio, y se contuvo, aunque no era difícil convencerlo para que se esposase a la puerta del congelador después de lo que vio. Hanndock y yo lo hemos mantenido alimentado y lo hemos llevado al baño cuando tiene que ir, sin dar la espalda a la vidriera de la tienda. Le quitamos su arma por el momento, obviamente.

Al menos nos dijo lo que estaba viendo antes de mirar. Estaremos bien.

Otra anomalía. Necesitamos descubrir qué está pasando antes de encontrarnos con algo seriamente peligroso nuevamente. Hay demasiados objetos para prepararse para todos.

Este es el quinto de los registros que documenta nuestros intentos de regresar.
 
Doctor Piedmont, firmando. Noche cinco. Setenta y cuatro rondas permanecen. Estaremos aquí un tiempo.
 
El ruido de fondo continúa durante casi dos segundos antes de que finalice la grabación.

6


Si las palabras "contención esotérica" no significan nada para ti, deje de escuchar.

El tiempo pasa, unos diez segundos. Dos conjuntos de respiración, uno que coincide con el de un humano dormido, son audibles en el fondo.

Tuvimos suerte. De nuevo. Hanndock podría haber tenido algún problema si hubiera sido el primero en ser expuesto, pero atrapó a Terger al final de la exposición a la langosta. Él no pestañeó. Ha sido desconcertante tenerlo cerca, pero nos hemos estado adaptando. Terger ha demostrado ser resistente a su forma de "ataque" y se ha tomado la costumbre de imitarlo. A Hanndock le molesta más. La sorpresa me afecta, pero al menos no tengo ningún problema con sus alteraciones secundarias. Creo que podría ser entretenido, perdóneme el juego de palabras, pero me alegro de la ironía de que carezca de sentido del humor "negro". Quién sabe, tal vez resulte útil al final.

Doctor Piedmont, firmando. Esta es todavía la quinta noche. Sexto de nuestros registros. Setenta y tres rondas después de las reacciones iniciales.

Hanndock merece ser quien cargue con las esposas. Le traeré una cerveza a Terger.

La respiración para dormir continúa; otro se ríe entre dientes, supuestamente Terger. Piamonte se une; la grabación termina después de aproximadamente un segundo más.

7


Si las palabras "contención esotérica" no significan nada para ti, deje de escuchar.

El tiempo pasa, aproximadamente diez segundos. El sonido de un motor se escucha en el fondo.

Casi entramos a esa casa. Error de madre, sin embargo, Hanndock es el que capto el significado. Terger supuso que había contado mal; Pensé que ella había incluido la estatua (no se fue con nosotros, debe haber transferido a alguien en la casa). Hanndock, sin embargo, había estado nervioso desde que la estatua comenzó a seguirnos. Paranoia fronteriza, pero valió la pena.

Pensé que estaba atento. Si hubiésemos entrado en esa casa…diez por ciento de posibilidades de escapar de la infección. Las distancias en el mapa no significarían nada después de eso. Le debo una disculpa a Hanndock. No es apto para el trabajo de campo permanente, pero es un pensador rápido y de buena lectura.

Terger identificó una ciudad con un sector en el distrito industrial cercano. Él entrenó allí, dice. La capa de nubes finalmente se está rompiendo un poco, pero está lejos de ser un cielo despejado. Es bueno ver las estrellas, de vez en cuando.

Cinco días para-

No puedo decirlo. Mencioné que hay un sector allí. Pero cinco días y tal vez obtengamos algunas respuestas.

Este es el séptimo de los registros que documenta nuestros intentos de regresar.
 
Doctor Piedmont, firmando. Noche seis. Setenta y cuatro rondas aún permanecen.
 
El ruido de fondo continúa durante casi dos segundos antes de que finalice la grabación.

8


Si las palabras "contención esotérica" no significan nada para ti, deje de escuchar.
 
El tiempo pasa, unos diez segundos. Sonidos surtidos consistentes con la limpieza de un rifle de caza de grado civil son audibles en el fondo.

Si regresamos, escribiré una carta personal de agradecimiento al fundador de la Fundación. No me importa que no lo capten. Estas cosas son-

Hay una breve pausa, luego una breve explosión de risa nerviosa.

Estas cosas están "redactadas". Puedes elegir tu improperio de elección; cualquiera que sea el sabio idiota tipo verde creó que los peces nube abandonados necesita una visita de Alto Clef. No sé si estar agradecido de que la primera vez que Terger levantó la vista fue a través del techo solar de nuestro jeep o maldecir la decisión de llevar más equipo y almacenar algo en el techo. Espero que la maldita cosa se ahogue con la escopeta. Todo lo demás es reemplazable, pero probablemente nos quedaremos atrapados con las armas laterales y los ocho disparos en el rifle al menos hasta que lleguemos la ciudad, y después de esa maldita nube…

Cuatro días. Este es el octavo de los registros que documenta nuestros intentos de regresar.
 
Doctor Piedmont, firmando. Noche siete. Escopeta perdida. Setenta y dos rondas permanecen.

Un breve y sin sentido gruñido de risa .

Mucha comida, sin embargo.
 
El ruido de fondo continúa durante casi dos segundos antes de que finalice la grabación.

9


Si las palabras "contención esotérica" no significan nada para ti, deje de escuchar.

El tiempo pasa, unos diez segundos. El suave sonido de las olas es audible, no muy cerca del micrófono. Suena como si estuviera chocando contra rocas, en lugar de caer sobre la arena.

Podemos poner una fecha aproximada sobre la incursión. Así es como los estoy llamando ahora, la llegada de las anomalías. He estado estudiando el mapa que encontramos, y parece que estamos en el Archipiélago Atlántico. Ese es el U. K., si no está familiarizado con el término. Pensé que el tiempo de conducción no era realista, pero Terger tenía razón, mientras que podíamos conducir desde donde comenzamos cerca…

Maldición, no puedo ni hablar abiertamente. Vamos a ir a una ciudad en el otro extremo del país, y no podemos conducir directamente porque tenemos que seguir deteniéndonos y buscar estaciones de servicio que aún tengan gas para usar. Así que tenemos que seguir desviandonos a través de este maldito mundo abandonado-

Al menos intentaron abandonarlo. Descubrimos dónde terminó la mayoría de las personas. Los que las anomalías en el interior no obtuvieron. Nos detuvimos en una ciudad costera, la carretera nos llevó allí. Las carreteras no están demasiado llenas, afortunadamente. Pero los acantilados, y las playas y…

Hay barcos por todos lados. Aplastado contra los acantilados; los pocos que llegaron a tierra con seguridad fueron abandonados al oleaje. Gracias a Dios que es invierno tardío, no temporada de apareamiento, o probablemente hubiéramos muerto estando lo suficientemente cerca como para ver esas playas. Ahogado, sin embargo…mejor que como Connors se fue.

Mi teoría es que todo sucedió a la vez. Las anomalías llegaron, probablemente diezmó la población. El pánico se produjo, el éxodo masivo fracasó; deben haberse quedado sin barcos con el tiempo. Y teniendo en cuenta la naturaleza de algunas de las anomalías más volátiles, no puede haber llevado mucho tiempo reducir la población permanente a seis, siete por ciento. Los más inteligentes. No los veremos. Serán demasiado listos como para acercarse a nosotros o atacarnos. Probablemente tengan una buena idea de cuándo es seguro moverse, y un automóvil en un mundo silencioso es un anuncio bastante fuerte de nuestra ubicacion.

…Tres días.

Este es el noveno de los registros que documenta nuestros intentos de regresar.

Doctor Piedmont, firmando. Noche ocho. Setenta y dos rondas permanecen.

El ruido de fondo continúa durante casi dos segundos antes de que finalice la grabación.

10


Si las palabras "contención esotérica" no significan nada para ti, deja de escuchar.

El tiempo pasa, unos diez segundos. Dos conjuntos de respiración silenciosa consistentes con los escuchados en grabaciones anteriores son audibles en el fondo, al igual que un tamborileo repetitivo, como el de un pie.

Ya no viajamos por la noche. Cuando encontremos un lugar seguro para pasar la noche, debe despejarse al caer la noche o simplemente estaremos durmiendo en el automóvil.

Nunca olvidas el olor de esa cosa. Terger lo recordó por un período voluntario en un trabajo con un skip tipo Keter cubriendo al poco personal restante después de una brecha. Apestaba como…bueno, como el gas y el petróleo y la muerte y la putrefacción. Imagine un cadáver empapado en vaselina. Algo como eso. No nos dejó dar un paso más hasta que supimos dónde estaba la anomalía. Acababa de agruparse en un hueco. Podríamos haber caminado directamente a través de él en nuestro camino a la tienda frente a donde nos estábamos quedando. Sin embargo, no imitaba nada, supongo que en un lugar de comida relativamente frecuente, debe haber sido más fácil ser un charco oscuro que la esperanza de que alguien paranoico cayera en una trampa peligrosa para salvar a alguien más.

Cada vez es más difícil equilibrar la seguridad con el impulso de llegar al sitio. Todos queremos llegar a casa. Hanndock no puede conducir, lo que significa dividirnos durante luz del día entre Terger y yo. El otro duerme en el auto. Todos debemos estar despiertos cuando exploramos un campamento.

Esta es la décima parte de los registros que documentan nuestros intentos de regresar.

Doctor Piedmont, firmando. Noche nueve. Setenta y dos rondas aún permanecen.

El ruido de fondo continúa durante casi dos segundos antes de que finalice la grabación.

11


Si las palabras "contención esotérica" no significan nada para ti, deja de escuchar.

El tiempo pasa, unos diez segundos. La respiración difícil es audible, doble, con una tercera serie de respiraciones lentas y tranquilas. Una de las voces jadeantes jura por lo bajo a intervalos poco frecuentes.

Hanndock tiene un arma y probablemente haya salvado la vida de Terger. Si recuerdo bien el archivo, podríamos haber muerto todos fácilmente. Podría haberse sentado en esa esquina y en algún momento, bam. Alguien muere, se hincha y se va por unos segundos. Pero Hanndock se perdió de vista cuando comenzó a moverse y se sobresaltó lo suficiente cuando entró en la habitación para dispararlo.

¿Quién diablos hace algo como-

Under his breath, Piedmont speaks. … there is no fear. Fear is the mindkiller, and with the mind gone, we're all dead. Anomaly's gone, room cleared, Terger's recovering from the aboulia.

He returns to normal speaking volume. This is the eleventh of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Night ten. Sixty rounds remain. Hanndock gets to clear the next gun shop we find to replace his ammo- thing must have been dead after the sixth shot and he just kept firing.

Can't really blame him, that thing was ugly.

Get there tomorrow. Then we'll see what's going on.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

12


If the words…

Quiet panting is audible in the background, and sounds consistent with loading rounds into a magazine audible at what seems to be some slight distance from the microphone. Background audio includes occasional, distant vocalizations that do not match the spectrum of sounds produced by the human layrnx.

… "esoteric containment"… mean nothing to you… fuck off.

Nearly a minute of silence elapses; the magazine ceases to be loaded and can be heard being placed into a gun. A few moments later, it is ejected, the bullets removed and loading begins again. This repeats throughout the entire recording. At no point are any more or less than seven rounds inserted into the magazine.

… can't even fucking say what we saw or we're term'd if we ever make it back. Hanndock's dead. I shouldn't have sent him into that fucking gun shop alone.

The facility is intact. Even powered in some areas. We're too tired to look tonight. I don't know how far we ran. We won't be able to get back to the car. If what we need isn't down here…

This is the twelfth of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Night eleven… fifteen rounds, two sidearms remain.

Time passes, thirty seconds or so.

I used to fucking love peppermint. Damn it all to hell.

13


If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds. The exhaustion and frustration in Piedmont's voice present in the last recording have faded. He sounds professional once more, and there are two sets of footsteps audible in the background. Background vocalizations are consistent with previous recordings.

The site may be intact, but containment certainly isn't. We've seen evidence of anomalies that weren't even stored at this site. I should have said that last time. We holed up in one of the observation rooms for a pretty dangerous anomaly. It was fortified, physical door locks, and nothing around to cause a problem. We slept in shifts. We aren't safe; we can hear movement, and other things, from distant parts of the site, but we've had training for situations like this. Back in the site, that all comes back quick.

The first room Terger thought we could use wasn't much of a room anymore. There's a bathroom a level above, and I guess the Foundation didn't discover that particular anomaly prior to all this. The roof was blasted out, part of the floor was slagged down into the containment chamber below- not all accounted for, though. Guess it's not surprising, considering the temperatures involved. Vapor doesn't leave a lot behind.

What's left in the containment chamber below might have been what ended things. It matches the containment procedures, and despite the overwhelming scent of char, I can still smell the fucking mint. Whoever was in here when the room above hit a few thousand kelvin sure as hell would have constituted a dead body.

This is the thirteenth of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day twelve. Fifteen rounds still remain. We're heading for the archives to see what was kept here.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

14


If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds. Background vocalizations are consistent with previous recordings. There are also faint sounds consistent with an individual standing in place shifting their weight occasionally.

Had to move through Euclid containment to reach the archives. We don't have much in the way of supplies, though, so we've relocated our base of operations. Always thought it was kind of silly, making the archives one of the most secure places in the facility. I'm not laughing now; this might be safe enough to keep us alive. More bodies in a few of the sealed rooms around the Archives- only in rooms that respond to security badges. Alive, unresponsive but clean, dressed… no obvious cause. Like they're being kept. Seriously concerning. Cognitohazard? Maybe.

We saw someone down one of the hallways. Looked alive, but the damnedest thing is that I swear I saw one of them earlier today, but it was braindead. Still stunning that they're alive at all. I guess that the-

… right. Can't talk about them. But they don't come down here. I think the stuff below scares them.

I hope to God it's the stuff below here that scares them.

This is the fourteenth of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day thirteen. Fifteen rounds remain.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

15


If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds. There are sounds indicating an individual shuffling through some papers, near to the speaker; Background vocalizations are consistent with previous recordings. Also present are footsteps indicative of an individual pacing around the room, likely on watch.

I do not like what I am seeing. We left the archives just once today, to check the canteen for supplies. No problem obtaining some, but I'm sure I saw someone watching us. They were gone when we left with our supplies, though I have no idea where they went. Had a panic attack when I realized there were weakening, decaying spots on the walls, but they aren't actively falling apart- it's not him. We'd have known if he was here. We'd be fucked if he was here.

I checked the spot where I remembered the doll- the living body, nobody home- that I thought I saw yesterday. Still there. Different position, and I'm sure there wasn't dust on the cuffs of his slacks before.

They're moving. Or being moved. Just not when we're here.

We took a roundabout way back to camp. Don't think we've been followed. Guess we'll find out, if whoever I saw has Factory gear. Not like walls are going to keep them out. Gonna have to stay hidden.

Still searching for records of what I hope is here. Beans for dinner. Yum. Piedmont's tone here suggests overwhelming dissatisfaction with the contents of his meal.

This is the fifteenth of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day fourteen. Fifteen rounds remain.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

16


If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds. Background vocalizations are consistent with previous recordings. A second set of respiration suggests a sleeping individual.

More sightings of our companions. Always at a distance, always gone when we check later. Always near those decayed patches. Pretty confident that's Factory work. Still not sure how the dolls are moving. More were out of place. It's never much different, but it is. I'm sure of it. Terger's been giving me some weird looks, but he trusts me. I know what I'm talking about.

Encountered an anomaly when we went to check out an archive annex one floor down. I haven't got a clue how the observation chamber got relocated into one of the hallways. We detoured around, but not before watching a few cycles. Waste of a minute, but it was nice to see some human beings for a little, even if they do get shot and who knows what happens after the flash. Hope they're okay.

It's weird- I never cared before, but now I really do hope they're okay. Wherever they are.

Guess I'm just more sympathetic now.

This is the sixteenth of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day fifteen. Fifteen rounds remain.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

17


If the words "eso… esot-teric containment" mean-n-n-n n-nothing to you, s-s-s-stop… stop listening.

Time passes, about ten seconds. Background vocalizations are consistent with previous recordings. Two individuals exhibit rapid respiration consistent with a state of panic.

This i-is completely irrational. I know it won't act if we d… don't open the door. I KNOW it won't and I KNOW for a FACT that if we DO open the door, it'll-

Piedmont's voice cracks, devolves into hyperventilation for a brief moment before he can get himself under control.

But it WON'T. It WILL and we're FUCKED if it doesn't leave.

I fucking hate cognitohazards. I'd rather run from them upstairs than sit here cowering.

Terger gave me his g-g… gun. To make sure he d… doesn't… waste bullets.

Or himself.

Fourty-three seconds pass; rapid breathing remains consistent with a panic state.

This is the seventeenth of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day sixteen. Fifteen rounds remain.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

18


If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds. Background vocalizations are consistent with previous recordings.

It's still there.

Seventeenth record. Day seventeen. Fifteen rounds.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

19


If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds. Background vocalizations are consistent with previous recordings.

Still there.

Eighteenth record. Day eighteen. Fifteen rounds.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

20


Still there.

Nineteenth day. Nineteenth record. Fifteen bullets.

I just want to go home.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

21


Still there. Out of water.

Twentieth. Fifteen bullets.

We're going to die.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

22


Still there. Out of food.

Twenty first. Fifteen bullets.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

23


Piedmont begins this recording in a tone suggesting triumph bordering on mania; additional voice in the background is laughing in frantic relief.
If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening, you lucky son of a bitch.

Time passes, about ten seconds. Background vocalizations are consistent with previous recordings. Laughing subsides to a chuckle, sounds of firearm maintenance can be heard.

The fucking dolls. Whatever's moving them, one must have threatened line of sight on the bastard! He's gone, and we found ourselves to get out of here and get some goddamned water. Had to use the restroom faucets to rinse out and refill the bottles- someone's locked the canteen doors with a rock.

At least that's what I figure's gotta be there. Terger tried to force the door open, but the way he stumbled back so far, looking startled, I didn't let him try more than once more. Said it was hard to reverse, and he winced hard when he kicked it again. Got him away from the door. There's a patch of discolored paint next to the door; pretty sure we can thank the dolls for this. Still, we HAVE food, and it could have been worse- they could have locked OUR door.

This is the- what, twenty second?-

Affirmation is audible.

-twenty second of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day twenty two. Fifteen rounds remain.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

24


If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds. Background vocalizations are consistent with previous recordings. Additional audio suggests a second individual engaged in the act of eating.

The annex has been compromised. Contagious typoes-

Secondary individual disputes the definition.

- it might as WELL be typoes, Terger, for all the good a badly-written self-insert fantasy does us. A dozen file cabinets and three PCs ruined. We checked ourselves for any materials that could bring the infection back, left them there. I'm glad I left my coat upstairs today- might have infected our recordings. We haven't lost much, but we'll have to go deeper tomorrow. We've exhausted the options on this floor and one below, and there's another canteen three floors down. We'll locate a safe room before restocking.

This is the twenty third of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day twenty three. Fifteen rounds remain.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

25


If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds. Background vocalizations are consistent with previous recordings, though fainter. Additional audio suggests the recording occurs while Piedmont and Terger are in transit on foot.

Annex two floors down from base one was empty, except for a single sheet of… I think it was leather, middle of the room. I didn't let Terger get close, not if that's what I think it is. I think annex is a bad term for a room that's something like a hundred feet on a side, this place could almost be its own archive. Could have been, anyway. There was one file cabinet left, crammed back in a corner, but I think he woulda been pushing awful close to the edge of the jump radius. We can't afford to pick that thing up on anything we're relying on. We'll just keep looking. One more floor to-

A third set of footsteps becomes rapidly audible. Faint, growing static is heard overwhelming the audio. A previously unheard voice calls for someone to 'get out of the way.'

Shit, TERGER! We've g

Audio dissolves into uselessness for six minutes, twenty eight seconds; fluctuations suggests an attempt to record strong, nearby sounds. Recording ends.

25 Cont.


Recording resumes.

-nk you, doctor. Had no idea about the battery leaking. I owe you my thanks. Stay safe.

Christ. Just wanted to get that leaky battery out before it ruined this device. Would have lost our records.

That's terrifying. I don't even know why, they aren't at all necessary to our survival, but recording these keeps me feel… grounded.

Sane, I suppose. Though now I feel guilty for not taking better care of my recorder, so there's that theory out the window.

Anyway. This is the twenty fourth of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day twenty four. Fifteen rounds remain.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

26


If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds.

I want to say that the stairwell we approached was flooded, but that's not quite right. Maybe it was, at one point. The corridors one floor down are steel-walled, chambered to seal in an emergency. The one by the stairwell was filled with what looked like basalt. Tons and tons of solid, smooth basalt. Tested it with a dead monitor; broke the rock, left a splash, frozen in stone. No way we get through there.

Another stairwell at the north end of this block. We'll try tomorrow.

This is the twenty fifth of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day twenty five. Fifteen rounds remain.

Secondary individual remarks; volume is insufficient to make out dialogue.

Yeah. I'm tired, too. We'll try to take a break when we make it to the canteen.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

27


If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds. Soft breathing nearby; pitch suggests female physiology. Distant, rhythmic footsteps in a stilted pattern.

And so are we three. Terger insists we bring her along. I'm not so sure, but she's only dangerous if we hurt her. So… we won't. I'd be more comfortable without a tagalong, but as long as we're not here more than a month and she doesn't get torn up any… Terger handed over his shoes so she wouldn't step on glass or rubble. I considered suggesting we ask her if she's willing to let us harvest a little venom, but Terger's so keen to have company of SOME kind that's not trying to kill us… not worth it.

Made good progress, at least. We're two floors down. Next floor should have the canteen.

This is the twenty sixth of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day twenty six. Fourteen rounds remain- just nerves. Glad I missed.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

28


Strain is evident in the voice of the speaker.

If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds.

I am alone.

Another twelve seconds pass in silence.

A door opened where there had been none before. Terger brought up the gun, finger off the trigger, standard procedure.

I guess she never saw the movies. The curse didn't send him flying. She just… turned him off and left. The woman stayed by his body. I took the gun and left.

I couldn't have taken her out of here anyway.

This is the twenty seventh of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off alone. Day twenty seven. Fourteen rounds remain.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

29


If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds.

New base camp. Good place to store supplies- it's extremely defensible. True, it's loud, but anything drawn by the noise is already going to be affected.

Just need to remember to watch my footing. There'll be a lot of blood if I have to play anything.

This is the twenty eighth of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day twenty eight. Fourteen rounds remain.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

30


If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds, in which indistinct and apparently amicable discourse occurs in the background between two male subjects, including the speaker.

It's almost amusing, the things of which you can be reminded. If I'd been asked to brief someone else on how to handle this fellow here… I'd have said "don't shoot first. Or at all."

I completely forgot he was backing up our database. It's a new one, but it should work. One-Seven-Eight-Oh. I just need it, an office… and some patience.

This is the twenty ninth of the records documenting our attempts to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day twenty nine. Fourteen rounds remain.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

XXX


If the words 'esoteric containment' mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds.

It felt harder to keep going when it was just me. Having Terger around meant I had someone to watch out for. Meant I had to watch my mouth, too- not like he's cleared for all this- but it was motivating. Now… just me.

But that's enough. I'm… almost done. 1780 wasn't too hard to get. It was hard to get to, sure- though some things were just a little… comical. The manhole, for instance. In the middle of a secure facility…

The strangest thing was the IV. Someone had hooked it up to… something. Wires and batteries and plugs. So much power, and it all seemed to do nothing. Maybe it's responsible for all this. I can't tell, really. I haven't got the luxury to sit here and try to unravel all that. It doesn't matter- I've got to get back. I've been too lucky by half; the Cop keeping the Salesman company, the rats- both sorts, the smart ones and the sharp ones, the candy and the fish- Christ, I hate compulsives.

Terger never really thought to ask why I knew so much about all these things. It's not like the database is an open book. You read what you're assigned to, nothing more. Usually. Some assignments require more indepth familiarity.

EC-3 doesn't stand for esoteric containment- but I couldn't very well tell them that. Easier for all of us if they were just working with some researcher. They expect us to know everything, anyway- far easier than explaining.

I've rigged the nameplate at an angle. When I slam this door, it'll break static friction and allow it to slide out of the holder. This room… it's a crapshoot, but it's better than all this.

There wasn't a pop or rush of air or anything. It's like it's always been connected to the room on the other side. I opened it, so… I just need to step through, slam the door. I can feel the bit of metal in my hand, gravid with all the pregnancy of possibility. I know what's on the other side of this door. Time and space relative to a single room that is anything but singular, spread out and away like… forever.

This is the thirtieth of the records documenting my hopefully successful attempt to return.

Doctor Piedmont, signing off. Day forty two. Fourteen rounds remain.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.


If the words 'esoteric containment' mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds.

I'm still waiting.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.


The recording resumes an uncertain amount of time later. There are several days of silent recording of nothing besides the turning of pages, the sounds of two guns- one sidearm and a larger firearm- being disassembled, cleaned and reassembled, and pacing footsteps. After 207 hours, Piedmont speaks. His voice reflects strain, consistent with prolonged solitary confinement.

Nothing runs out here. I haven't run out of time. Or energy. Or gun oil. or battery

A tiny pause, and the note of tension increases in the tone of Piedmont's voice.

Except reading material. I'm out of that, save for the letter. And I'm not going to be reading that. I've read the excerpt. I'm not scared. But it's not the way back.

I can ignore one sheet of paper for as long as I have to.

Speech stops and activity lapses into the aforementioned patterns of behavior. These continue. Despite the limitations of the amount of information that can be stored on the digital recording device, recording continues as above, without pause, during which time audio analysis of the recording shows four vocalized patterns matching Piedmont's readings of the text of Oxford’s Unabridged English Dictionary and three variants of Time Life’s Great Ages of Man: A History of the World’s Cultures, repeating a collective total of 923 times with slight but detectable increase in vocal tremors as time goes on. At 4763 hours and 27 minutes, the door opens, a single pair of footsteps enter the room approaching the recorder and recording ends.


A second voice cuts into the middle of a sentence, apparently intructing Piedmont to "go ahead" with something. Piedmont speaks, notably more stable but significantly more guarded in tone.

If the words "esoteric containment" mean nothing to you, stop listening.

Time passes, about ten seconds, then the second voice speaks, prompting Piedmont to continue.

I'm sitting at a table across from a man I've never met but I've read about. He's told me that we'll meet, later and in a less… tense situation. And he's stated he can get me back when I need to go.

Emphasis on when. There's only so many exit points into our world, so many active instances, and the only one that's not going to result in classification as 1780-2 is…

Jesus. Is that what this whole mess was for? Three people dead in a world that never knew them, and all to get me to one when. Not even ME, but someone who knows what I know.

A short pause.

How do you know what EC actually stands for?

The second voice speaks shortly.

… of course I did.

Goddammit. Every attendant researcher and all of the D-Class have already been killed or incapacitated by the time the instance becomes active? This is accurate?

I don't want to do this, Xyank. Tachyon Control Circuit or not, I'm seriously tempted to just take one of the other doors. Containment or not- do you know what that procedure entails?

A longer pause. Silence on both sides. Then, a heavy sigh.

… no. You wouldn't. Or you'd do it yourself. That's why I'm here.

Another, considerably longer pause, then the sound of a chair moving, someone standing.

Alright. I'll do it. It's not like I don't already know what's involved. Just.

Never thought I'd have to participate.

A series of footsteps, then another in tandem, move away from the recorder. Distantly, Piedmont speaks.

When you're ready.

The door clicks, and immediately the far-off sound of screaming and the nearer sounds of panicked voices fill the room.

See you later, X. You'll have to explain that Tachyon Control Circuit deal some other time. The long way. I'm done with vanishings.

Footsteps proceed away from the recorder, and Piedmont's raised voice covers the sounds of chaos.

No time to panic, people, we've all just been requisitioned by order of the Ethics Committee. I've already been briefed on Procedure 110-Montauk forward and backwards and we've still got time to do this if you shut up and do as you're told. You'll all get amnestics and commendations as soon as we're done but we get one ch-

The door clicks shut and the sounds die instantly. Footsteps, slow and almost ponderous in the wake of Piedmont's departure, approach the recorder. A heavy sigh is heard before the second voice speaks.

I hate saying this, but you can't give him the amnestic. Deny him this experience and he isn't going to be half-ready for what comes down the line. He needs this edge. And he needs this trauma.

We need him a little broken. So don't fix him.

Or we'll just have to do it again.

Background noise continues for nearly two seconds before recording ends.

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